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Guaya

Melicoccus bijugatus, perteneciente a la familia Sapindaceae, también conocida como guaya, maco, limoncillo, quenepa, etc es una fruta gelatinosa de sabor agridulce, , cáscara verde y carne amarilla, de entre  3 y 4 cms de diámetro que crece apiñada en racimos.

guaya

Se cultiva en la  América tropical, destacando la península de Yucatán. Y aunque se la conoce como “la fruta que cura el cáncer”, no deja de ser un preventivo, como el brócoli.

Origen y variedades de la guaya

El origen de la guaya es principalmente Yucatán, America central, norte y oeste de Sudamérica. La América más tropical ya que necesita temperaturas superiores a los 0 grados.

También podemos encontrar guaya en Florida, Hawai  o Filipinas.

Las variedades más destacadas de la guaya son Grande, Montgomery y José Pabon.

Principales características de la guaya

Es una fruta gelatinosa de sabor agridulce, con cierto parecido a las uvas, su sabor será más dulce cuanto más madure en el árbol. La cáscara es de color verde y lisa y su carne amarilla y cremosa, de forma y aspecto similar a un limón pequeño, de entre  3 y 4 cms de diámetro que crece apiñada en racimos de entre 20 y 30  unidades.

Aunque el sabor es parecido a la uva y de aspecto como el limón, tiene muchas alusiones al melocotón, no en vano es un Melicoccus.

Información nutricional de la guaya

Por cada 100 gramos de parte comestible, la guaya nos aporta:

  • Calorías (kcal):  60
  • Humedad (gr): 75
  • Ceniza (gr): 0,5
  • Carbohidratos (gr): 18
  • Proteínas (gr): 0,9
  • Grasas (gr): 2
  • Fibra (gr): 2
  • Tanino (gr) 1,9
  • Fósforo (mg): 20
  • Calcio (mg): 9
  • Hierro (mg): 10
  • Fósforo (mg): 20
  • Acido ascórbico (mg): 8,9
  • Caroteno (mg): 0,2
  • Tianina (mg): 0,15
  • Riboflavina (mg): 0,12
  • Niacina (mg): 0,8
  • Triptófano (mg): 14
  • Lisina (gr): 17

 

Propiedades nutricionales y médicas de la guaya

Por su alto contenido en vitamina C, es buen aliado de nuestro sistema inmunológico, manteniendo a raya bacterias, microbios y virus. Ayuda también a combatir infecciones del sistema respiratorio y urinario y muy recomendado en  mujeres gestantes por su ácido orgánico.

Contiene vitamina B1, que ayuda en trastornos del metabolismo, cerebrales, cataratas y menstruaciones dolorosas.

Vitamina B3, beneficiosa para la diabetes, ayuda a reducir el nivel de azucar , colesterol, osteoporosis y enfermedades de la piel.

Vitamina B6 que ayuda a producir glóbulos rojos y  anticuerpos combatientes de enfermedades. Es buena para el sistema nervioso y ayuda a conciliar el sueño y tiene efecto sedante. Ayuda a metabolizar proteínas y carbohidratos.

Vitamina B12 necesaria para mantener la masa muscular.

Beneficioso para el sistema digestivo evitando el estreñimiento, gases y malestares haciendo que la digestión siga un proceso normal y sobre todo para prevenir y combatir ulceras y tumores  gástricos o parásitos. Además, por su alto contenido en fibra, reduce el apetito por lo que se ha de incorporar en dietas de adelgazamiento.

Es una buena fuente de calcio, por lo tanto muy recomendable en edad de crecimiento para fortalecer los huesos y facilitar el buen desarrollo del esqueleto.

Mejora considerablemente el tejido epitelial (tejido que cubre todas las superficies del cuerpo, tanto internas como externas) dañado por los efectos del tabaquismo.

Aunque se le atribuyen poderes de curación contra el cáncer, éstos no son tal, o al menos no se ha demostrado que curen dicha enfermedad aunque estudios realizados en distintos países arrojan resultados alentadores sobre la prevención ya que la guaya contiene los mejores nutrientes para impedir el desarrollo de  las células cancerígenas.

Cómo se cultiva la acelga

El árbol de la guaya gusta de suelos ricos y bien drenados aunque no es muy exigente, proliferando igualmente en terrenos pobres, lo que no le gusta son los limas fríos, por eso abunda en las zonas tropicales y subtropicales. Este árbol es lento creciendo y puede alcanzar los 30 metros.

Actualmente se siembra en vivero y de ahí se seleccionan los mejores ejemplares para la plantación.  Se plantan con una distancia entre si de unos 7 metrosEn los primeros años, se han de regar con frecuencia en épocas no lluviosas y una vez maduro es bastante tolerante a los periodos secos.

Este árbol es muy utilizado como árbol ornamental por su aspecto siempre verde, su elegante forma y su generosa sombra.

Su madera,  de escasa o nula importancia para la industria maderera, se utiliza para fabricar muebles y adornos pero principalmente para leña.

Sus hojas son abundantes y sus flores blancas. Se han de sembrar machos y hembras para facilitar la polinización, aunque el mismo árbol puede tener flores del mismo sexo, las masculinas raramente cumplen su función.

La propagación, se hace por semillas, acodo o ingerto

Como hemos dicho, el fruto se verde, con carne amarilla y dos o tres semillas o almendras en su interior también comestibles una vez tostadas. Es uno de los frutos más preciados y exóticos de la “pachamama” 

Cómo conservar la guaya

Este fruto es muy apreciado en el consumo en fresco, abriendo la cáscara y chupando su carne gelatinosa y despreciando su hueso o almendra. También es común encontrarla en puestos callejeros la carne fresca sazonada con sal, limón y chile.

Además de fresca, tiene otras muchas formas de consumirse y conservarse, desde preparación de postres, zumos, jarabes, jaleas o bebidas alcohólicas como aguardiente o cerveza, para sazonar ensaladas, sopas o conservas.

Las semillas tostadas también se comen

La guaya será más dulce cuanto más madure en el árbol pero hay que tener cuidado ya que una vez madura puede ser afectada por un golpe de calor, provocando daños y descomposición.

Una vez recolectado sigue respirando y por lo tanto descomponiéndose sus sustratos orgánicos y mermando su carne por lo que es conveniente la refrigeración después de la cosecha para retardar estos efectos.

En algunos países la guaya también es conocida como mamón o mamoncillo, y de este nombre viene un delicioso postre criollo al que llaman “mamonada”:

Es tan sencillo como batir las guayas, una vez peladas, hasta que se desprendan las pepitas y mezclar muy despacio con leche condensada primero y leche líquida después, meter en el frigorífico y esperar a que espese y lista para degustar una cremosa mamonada.

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